Мы все знаем эту знаковую сцену: Люк Скайуокер смотрит на двойной заход солнца на своей родной планете Татуине.

Долгое время это было лишь научной фантастикой. Возможность существования обитаемых планет, вращающихся по орбите двойных звезд, была проблемой, которую нужно было решить астрономам. Недавний анализ показал, что двойные закаты могут быть столь же распространены в нашей галактике, как и одиночный, известный нам на Земле, и это имеет большое значение для поисков жизни за пределами Солнечной системы.

Люк Скайуокер на Татуине

Двойные звезды

Значительная часть систем в галактике Млечный Путь представлены в виде двойных звезд (а иногда даже большего их количества). Более 65% самых массивных звезд имеют спутника, в то время как на другом конце спектра масс только одна треть маленьких красных карликов существуют в паре. Когда речь заходит о поиске жизни за пределами Земли, нас больше всего интересуют звезды, похожие на Солнце. Для них ситуация складывается следующим образом: половина из них находятся в одиночестве, а остальные “заводят” друзей. Если 50% звездных систем в галактике представлены парами, могут ли они быть хозяевами планет, похожих на Землю?

Некоторое время считалось, что сложная гравитационная динамика нескольких звезд в первую очередь будет препятствовать образованию планет. Но теперь мы знаем, что есть два способа для планеты найти стабильную систему с несколькими звездными родителями. В первом случае, если бинарные звезды находятся достаточно далеко друг от друга, то планета может безопасно двигаться по орбите одной из них без каких-либо гравитационных возмущений со стороны звездного брата, который находится так далеко, что кажется просто необычно яркой звездой ночного неба планеты.

Следующий допустимый сценарий – две звезды вращаются очень близко друг к другу. Если поместить планету на орбите вокруг этой пары солнц на довольно большом расстоянии, то она (гравитационно говоря) как бы видит одну, но более крупную звезду и способна спокойно двигаться по орбите. Хотя мы нашли экзопланеты в обеих этих конфигурациях, ранее считалось, что они редки и не следует искать внеземную жизнь около бинарных звезд, а вместо стоит сосредоточиться на более многообещающих планетах.

Астрономическая предвзятость

Но в астрономии, как и в любой науке, нельзя просто придерживаться предположений и на этом успокаиваться. Вы должны проверить идеи в реальности — природа часто намного умнее, чем о ней думают. В этом случае ученые предполагали, что планетам будет трудно сформироваться в двойных системах, и прилагали усилия в других направлениях, тем более что очень трудно искать экзопланеты в бинарных системах. Сложный орбитальный танец звезд мешает услышать слабый “шепот” планет.

Обнаружение любого объекта вокруг одинокой звезды уже довольно сложная задача, поэтому в большинстве исследований бинарные звездные системы пропускались при анализе. Поскольку астрономы нечасто искали планеты около двойных звезд, мы и не нашли многие из них. Это классический случай наблюдательной предвзятости: не искали что-то, поэтому и не нашли.

Так было до недавнего времени. Благодаря европейскому космическому кораблю Gaia, который точно нанес на карту миллионы звезд в нашем галактическом районе, астрономы смогли изучить каталог и опубликовали результаты по экзопланетам в новой статье, недавно размещенной на сайте arXiv.

Инопланетные системы

Из-за того, что предыдущие поиски экзопланет исключали двоичные системы (потому что их трудно анализировать и в любом случае это были малоперспективные кандидаты), они не были успешными. Для телескопа с недостаточным увеличением две звезды, которые находятся достаточно близко друг к другу, будут выглядеть как одна. В недавнем исследовании астрономы обнаружили более 300 планетных систем, которые на самом деле имели более одной звезды и были неизвестны предыдущим исследователям.

И эти “неперспективные” кандидаты показали нам образец планет вокруг звездных систем, состоящих из нескольких звезд. Главный результат заключается в следующем: планеты появляются около двойных звезд не более или менее часто, чем у одиночных, что противоречит предыдущим представлениям. Тем не менее, есть некоторые шероховатости. Если двойные звезды находятся очень близко друг к другу (на расстоянии менее 2,5 A.U.), то вряд ли там найдется планета, что говорит о том, что близкие пары звезд могут дестабилизировать процесс формирования планет (A.U. или астрономическая единица, представляет собой среднее расстояние от Земли до Солнца – около 93 миллионов миль или 150 миллионов километров). С другой стороны, бинарные системы, находящиеся на умеренном расстоянии друг от друга (от 3 до 6 АЕ), имеют повышенную способность к образованию планет, как будто у них есть какой-то особый фактор, который благоприятствует, а не тормозит образование планет.

Хотя это исследование является все еще предварительным, оно все же предполагает, что мы должны расширить поиски экзопланет до бинарных звездных систем, потому что они могут быть столь же склонны порождать жизнь, как и любая другая одиночная звезда. Так что фантастический Татуин может быть реальностью для инопланетной цивилизации.

Подпишитесь на уведомления о новых статьях через форму ниже

Добавить комментарий

Войти с помощью: 

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

девять − 5 =