Технологии

Технологические отходы представляют опасность для всех нас

Цифровые устройства в целом и смартфоны в частности забрали нашу жизнь так быстро, что немногие из нас имели возможность подумать о том, что с ними происходит, когда мы больше не используем их. Ответ заключается в том, что они становятся огромной проблемой для окружающей среды и здоровья. Мы не слышим о ней, потому что она вне поля нашего зрения. Электронные компоненты в настоящее время составляют 5 процентов от всех глобальных отходов, и они будут расти в геометрической прогрессии, поскольку все больше из нас владеют несколькими смартфонами, ноутбуками и пауэрбанками – немногие из которых, вероятно, будут отремонтированы или переработаны в конце их жизни.

Вместо этого они оказываются в таких местах, как Агбогблоши, на окраине столицы Ганы Аккры. Это самая большая в мире свалка электронных отходов, где 10000 неформальных работников пробираются через тонны выброшенных товаров в рамках огромного процесса переработки. Они рискуют своим здоровьем ради поиска средств к существованию добывая драгоценные металлы, найденные в наших выброшенных смартфонах.
Но Агбогблоши по закону не должны существовать. Базельская конвенция, договор 1989 года, направленный на предотвращение несанкционированного захоронения электронного мусора развитыми странами и должна препятствовать формированию подобных ядовитых свалок. Индустрия электронных отходов, однако, обходит регулирование, экспортируя их, например, в Гану, помеченные как «бывшие в употреблении товары», прекрасно понимая, что они движутся не в магазин подержанной электроники в столице, а на захоронение токсинов на своей свалке на окраина города.

Agbogbloshie
Недавний отчет показал, что Агбогблоши содержит некоторые из самых опасных химических веществ на земле. Это неудивительно для нас в мире устойчивых технологий: смартфоны содержат ртуть, свинец и даже мышьяк. По сообщениям, одно яйцо из курицы свободного выгула в Агбогблоши содержало хлорированные диоксины (которые могут вызывать рак и повредить иммунную систему) на уровне, примерно в 220 раз превышающем предел, установленный Европейским управлением по безопасности пищевых продуктов. Самое неприятное, что токсины могут свободно загрязнять пищевую и водную систему. Это должно касаться всех нас, поскольку некоторые из основных экспортных товаров Ганы – какао и орехи.

Источником проблемы являются Европа и Северная Америка, которые вносят почти половину общего объема электронных отходов, образующихся ежегодно, что составляет 50 миллионов метрических тонн. И некоторые из этих правительств начали брать на себя ответственность за отходы своих потребителей, так немецкое агентство развития GIZ в настоящее время участвует в проекте стоимостью 5,5 млн. Долларов США, который включает в себя систему устойчивой переработки отходов в Агбогблоши, а также медицинскую клинику и футбольный центр для рабочих.

Однако правительства не могут решить проблему в одиночку. Существует почти безграничный потребительский спрос на аппаратное обеспечение, и у правительств нет бездонных карманов, особенно когда их зеленая политика сосредоточена на более важных проблемах, таких как выбросы углерода.

Только производители могут исправить это, создав круговую экономию оборудования. Хотя “левые” стремятся успокоить зеленое лобби с помощью ручного регулирования, более экономически устойчивое и политически возможное решение заключается в стимулировании производителей делать ремонт, повторное использование и утилизацию оборудования прибыльным или, по крайней мере, нейтральным по стоимости. Это дает дополнительное преимущество, заключающееся в том, что правительства и регуляторы не сталкиваются с лоббистами производителей оборудования, чья мощь была очевидна, когда Apple успешно выступила против законопроекта Калифорнии о «праве на ремонт» в начале этого года.

Подобный конфликт, скорее всего, станет более регулярным, если производители не сделают устойчивое развитие частью процесса проектирования, что, возможно, приведет к тому, что регулирующие органы в будущем будут более жесткими.

Для производителей смартфонов должно быть финансово привлекательнее перерабатывать свое оборудование.

Только материальная ценность электронных отходов в мире составляет 62,5 млрд. долл. США, что превышает ВВП большинства стран. В метрической тонне мобильных телефонов содержится в 100 раз больше золота, чем в том же количестве руды.

В настоящее время до 7 процентов мирового золота может содержаться в электронных отходах. Если это экономически целесообразно для добычи золотой руды, значит может быть столь же выгодно для добычи iPhone, с правильной технологией и процессами. Это также обеспечило бы цепочки поставок будущих производителей, поскольку существуют опасения относительно долгосрочной доступности необходимого им сырья, такого как золото, платина, кобальт, алюминий и олово.

Прежде чем производители перейдут к дорогостоящему процессу разработки этих систем переработки и извлечения драгоценных металлов, у них есть возможность просто попросить потребителей обменять свои старые телефоны. Затем они могли бы выступить в качестве посредников при перепродаже этих товаров развивающимся рынкам, которые полны потребителей, желающих приобрести свой первый смартфон – даже если это iPhone 6, а не 11.

Помимо финансовой заинтересованности, они смогут извлечь выгоду из возможности связей с общественностью и помешать более дешевым производителям смартфонов, таким как китайская Huawei завоевать лояльность клиентов на развивающихся рынках. Это политика, которая может быть столь же популярной в Силиконовой долине, как и в Аккре. Настало время, чтобы правительства и отрасли начали настаивать на этом.

Подпишитесь на уведомления о новых статьях через форму ниже

Добавить комментарий

Войти с помощью: 

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

три + двадцать =